La menopausia... Un momento para la toma de importantes decisiones

Como la mayoría de las mujeres, Usted puede tener preguntas acerca de la menopausia. ¿Afectará la manera en que se siente, la manera en que se ve? ¿Qué efectos tendrá sobre su salud en el futuro?
También, como la mayoría de las mujeres, probablemente también esté insegura acerca de las opciones de tratamiento por lo que debe haber escuchado acerca de efectos colaterales y riesgos.
Claramente, la menopausia implica un tiempo de cambios en muchas formas, y un tiempo en que necesita respuestas para poder tomar junto a su médico decisiones importantes acerca de su salud.

Entendiendo la menopausia

Si la menopausia es el cese definitivo de las menstruaciones, el climaterio es el período gradual de cambios que se observan durante la segunda mitad de la vida de una mujer. Climaterio es el período en donde los ovarios gradualmente dejan de producir las hormonas femeninas: estrógenos y progestágenos, y los períodos menstruales primero comienzan a ser irregulares y luego cesan. Mientras esto puede sonar como un simple cambio físico, la pérdida de estrógenos realmente produce una serie de cambios en el cuerpo que afectan más que aquellos producidos por la pérdida de los períodos.

La menopausia no sucede de un día para el otro

Durante los años del climaterio, su cuerpo experimenta una serie de transiciones graduales. Estas transiciones pueden ser divididas en 3 períodos: perimenopausia, menopausia y postmenopausia.

Perimenopausia:
Comienza alrededor de 2 a 5 años antes que la menopausia, usualmente entre los 45 y 50 años cuando los ovarios comienzan a producir menos estrógenos.
Los períodos menstruales pueden volverse irregulares, o la intensidad del flujo puede cambiar, o los períodos pueden tener menor o mayor duración.
Alrededor del 85% de las mujeres experimentan sofocos, sudoración nocturna, sequedad vaginal y/o cambios del humor.

Menopausia:
Usualmente entre los 50 y los 55 años, el cuerpo continúa reduciendo la producción de estrógenos hasta que finalmente los períodos cesan. El momento de su último período es la menopausia.

Si una mujer no tiene su período por 1 año se considera que está en la menopausia.

Postmenopausia:
Durante la menopausia temprana (generalmente desde el 1er al 5to año luego de la menopausia) y la tardía (más de 5 años luego de la menopausia), su cuerpo comienza a experimentar los cambios asociados a la pérdida de estrógeno, como disminución de masa ósea y mayores niveles de colesterol.

Cómo el estrógeno afecta al cuerpo

  • "El nacimiento de venus" (detalle), de Sandro BotticelliSofocos: Repentino e intenso calor que ocurre en la mayoría de las mujeres en el área del pecho y del cuello. Cuando ocurren durante la noche (sofocos nocturnos) pueden interferir con el sueño incrementando el cansancio y la irritabilidad.

  • Colesterol: La pérdida de estrógenos puede aumentar los niveles de colesterol.

  • Pérdida de masa ósea: La osteoporosis afecta una gran cantidad de mujeres y es en gran medida responsable del importante número de fracturas que se producen sobre todo en cadera, columna y muñeca.

  • Sequedad de la vagina: El espesor de la vagina se vuelve más delgado y seco, y por otra parte se torna más vulnerable a infecciones vaginales.

  • Cambios en el psiquismo: Puede padecer trastornos del sueño, irritabilidad y ansiedad, sentimientos depresivos, cambios en el humor.

Pérdida del estrógeno: síntomas a corto plazo... problemas en el largo plazo

Con la pérdida del estrógeno sobreviene una serie de síntomas a corto plazo y los potenciales problemas a largo plazo.

Los síntomas a corto plazo asociados con la pérdida del estrógeno usualmente aparecen enseguida: pueden variar en intensidad y duración en cada mujer, pero la mayoría puede experimentar fuertes sofocos, sudoración nocturna (que puede interferir con el cansancio y la irritabilidad), sequedad de la vagina (que puede causar disminución de la lubricación vaginal, picazón, y provocar dolor durante las relaciones sexuales) así como cambios en el humor.

Sin embargo, otros cambios también están teniendo lugar en este período que, en realidad, pueden llegar a ser de mucho mayor riesgo para su salud. Este es el caso por ejemplo de la osteoporosis y el riesgo cardiovascular.

Todos estos síntomas suelen desaparecer con los distintos recursos terapéuticos (Terapia de reemplazo hormonal –TRH-, uso de un lubricante –como el Kemial-, cambios higiénicos y dietéticos). Lo importante para destacar es que la vida erótica y sexual no termina con la menopausia (que puede ser precoz -cercana a los 42 años-) sino que es una etapa a disfrutar en plenitud. No nos olvidemos que con el aumento de la expectativa de vida una mujer puede transcurrir casi la mitad de su vida luego del cese de sus menstruaciones y obviamente merece vivir esta etapa manteniendo una óptima salud sexual, gozando del sexo, del amor y la pasión.

La Terapia de Reemplazo Hormonal (TRH) es una manera efectiva para el médico de contrarrestar los efectos que provoca la pérdida del estrógeno en sus pacientes. Puede combinar 2 hormonas que el cuerpo deja de producir durante la menopausia: estrógeno y progesterona, aliviando los síntomas asociados con la menopausia y con el uso continuo puede ofrecer beneficios protectores en el largo plazo como la prevención de osteoporosis o del riesgo cardiovascular.

Una opción a la terapia con estrógenos es el uso de Tibolona, con acción androgénica y levemente androgénica 

Nota del Dr. Adrián Sapetti: en notas sucesivas iremos publicando otros temas relacionados con la menopausia como ser: los cambios sexuales y genitales, la osteoporosis, los riesgos cardiovasculares y los cambios psicológicos, todos los cuales sabemos hoy que tienen solución.

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