Etnomedicina - antropología médica

por el Dr. Jorge Rodríguez Alegre - Médico Psiquiatra

"Autorretrato con mono", Frida KahloEsta rama de la Medicina ha nacido y se ha desarrollado inicialmente en los EE.UU. en los años 60. Participando investigadores en ciencias sociales, antropólogos, sociólogos y psiquiatras. Al comienzo la Etnomedicina se dedicó a investigar las prácticas médicas y las farmacopeas de las sociedades "primitivas" que responden a lógicas propias de sus culturas.

UN PUENTE ENTRE LA BIOLOGÍA Y LA CULTURA

La Etnomedicina restituye la integridad de los diálogos entre los saberes populares, las clasificaciones vernáculas sobre el cuerpo, la enfermedad y la salud de su contexto social, no perdiendo de vista la realidad biológica de la fisiología, la patología, la semiología y la epidemiología.

Ningún fenómeno humano parece ser tan individual como la enfermedad. Aunque es universalmente compartido, el fenómeno "enfermedad" parece en efecto reducirse a una experiencia singular -la vivencia de una persona-, el sufrimiento que se desarrolla en una escena privada -el cuerpo de un individuo-, experiencia cuya resolución es un final fatal o un final favorable -la curación-, la cual depende frecuentemente de un diálogo privilegiado: la relación terapéutica (intimidad médico-paciente).

La Etnomedicina es un término genérico que engloba aproximaciones muy variadas:

- Estudio de las farmacopeas locales para la valorización de las plantas medicinales (fitoterapia).

- Estudio e investigación acerca de cómo la medicina moderna y su rama farmacéutica buscan descubrir en las medicinas tradicionales nuevos remedios.

- Estudio de las representaciones y las prácticas populares ligadas a la salud, el sufrimiento, la enfermedad y al infortunio.

ETNOMEDICINA Y PRODUCTOS TRADICIONALES

Nacimiento de la Farmacopea Tradicional: desde los tiempos más antiguos la preocupación del hombre ha sido la satisfacción de sus necesidades alimenticias desarrollando de esta forma una relación íntima con el medio que lo rodeaba. El hombre ha aprendido a un costo, a veces muy alto, a discernir los recursos vegetales y animales necesarios para su supervivencia. Para ello se ha inspirado en el comportamiento de los animales, de su propia experiencia y de su imaginación.

PRODUCTOS TRADICIONALES

La atención de Occidente por las medicinas tradicionales se ha visto a menudo atraída por los aspectos más exóticos, como los ritos y las llamadas fuerzas extraordinarias sobrenaturales. Sin embargo, esta medicina oficial también se ha interesado por las plantas empleadas por los curanderos, los chamanes, así como por la medicina china y la ayurvédica. La aproximación de la medicina y de la farmacia oficiales ha sido buscar principios activos, extraerlos, experimentarlos para transformarlos en medicamentos, siendo la etapa siguiente la producción artificial de los mismos.

En lo que concierne a los medicamentos de las medicinas tradicionales la situación es muy diferente. Su perspectiva de utilización no se mide  en años sino en siglos. Las prescripciones tradicionales han tenido el tiempo de definir bien los modos de aplicación y eventualmente las precauciones a tomar para evitar los efectos secundarios indeseables.

La actitud de la medicina europea ha sido diferente en el pasado. Antes de que la ciencia moderna se apoderase de la medicina, había en Europa un lugar para medicamentos tradicionales exóticos. Dos ejemplos del siglo XVII:

- El bálsamo de Copahiba, que era utilizado por sus poderes analgésicos en los reumatismos, desinfectante y cicatrizante de las heridas.

- El extracto de Canelo (no confundir con la canela), árbol sagrado del pueblo de Mapuche, rico en vitamina C, utilizado por los navegantes para evitar el escorbuto.

Breves comentarios sobre algunos productos tradicionales:

  • AMAPOLA DE CALIFORNIA
    Como sedante e hipnótico en niños cuando hay hiperexcitabilidad e insomnio.

  • CORANZOCILLO  (hypericum perforatum o hipérico, St. Jhon's Wort)
    Propiedades antidepresivas, sedante, antiespasmódico, cicatrizante.

  • COLA VERA
    Estimulante del sistema nervioso, antidepresivo, diurético, astringente.

  • DAMIANA (turnera afrodisiaca)
    La Damiana es útil en casos de ansiedad o depresión en los que hay una disfunción sexual (especialmente una impotencia).

  • MANTEQUILLA DE KARAPA (Andirova).
    En dermatología como cicatrizante y desinfectante y en dolores articulares y musculares.

  • ACEITE DE SEMILLA DE CALABAZA
    Descongestionante prostático y cicatrizante del tubo digestivo.

  • ACEITE DE ROSA MOSQUETA DE CHILE
    Enfermedades de la piel: eczema, acné, psoriasis.

  • UÑA DE GATO (Uncaria tomentosa)
    Procesos inflamatorios como artritis, gastritis, enfermedades degenerativas del tracto genital femenino, broncopulmonar y gástrico. Aumenta las defensas por lo que se usa como coadyuvante de los tratamientos anticancerígenos.

Dr. Jorge Rodríguez Alegre
E-mail: joroale@fibertel.com.ar
T. E.:  4 784-8778

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